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Esercito

La potenza di Roma era basata sull' esercito. I Legionari erano soldati che intraprendevano la vita militare per 20-25 anni al termine dei quali avevano alcuni benefici: soldi o terreni e cosa pi¨ importante, la cittadinanza Romana.

Essere cittadini Romani significava avere prestigio, rispetto, non pagare le tasse (le altissime tasse le pagavano gli abitanti delle province) e poter intraprendere una carriera civile o politica a qualsiasi livello, anche Senatore, cosa impossibile per un "non cittadino".

Durante le guerre gli ufficiali mangiavano con i soldati nei campi di battaglia con i quali dividevano tutti i disagi. Questo favoriva un maggiore spirito di corpo, che unito alla possibilitÓ di spartirsi il "bottino" delle terre conquistate dava una forza al limite del fanatismo. Se gli ufficiali non erano ben visti dai soldati, venivano rimossi prima che questi ultimi si ammutinassero e li uccidessero come spesso avveniva.


L'equipaggiamento del legionario comprendeva:

  • un giubetto in metallo che poteva essere indossato solo con l'aiuto di un' altra persona, una cintura detta "cingulum" che aveva alcune striscie di cuoio decorate con supporti metallici che durante la marcia emettevano un rumore che contribuiva a torrorizzare il nemico,
  • sandali detti "caligae" con una suola chiodata appositamente studiati per permettere lunghe marcie, la famosa spada corta portata sul fianco destro detta "gladium",
  • un pugnale a doppio taglio sulla sinistra detto "pugio",
  • una lancia che venne in seguito sostituita da un giavellotto detto "pilum" che aveva la caratteristica di forare le armature avversarie,
  • un elmo senza le famose creste per i legionari e con le creste per i centurioni (a capo di 100 legionari) o dagli ufficiali, in modo da poter essere riconoscibili durante le battaglie dai propri soldati, uno scudo in legno con rinforzi in metallo,
  • uno zaino, un badile, un piccone, una padella una borraccia del peso totale di 40 kg.

I legionari con tutto l'equipaggiamento sostenevano marcie di 30 km al giorno.

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